La vida íntima del gran Enrico Caruso, plasmada en un tesoro de cartas personales.

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La tumultuosa vida personal del gran tenor Enrico Caruso, tan dramática como cualquier ópera, está revelada por un tesoro de cartas y otros documentos puestos en venta privada.

(Fuente  Christie’s)  Actualmente en Christie’s de Londres se ofrece en venta privada un enorme archivo de los documentos personales del gran tenor Erico Caruso . Incluye 282 cartas y telegramas enviados por él y 423 enviados a él, que datan de toda su carrera.

«Estas cartas cuentan una historia apasionante», dice Thomas Venning, director de Libros y Manuscritos de Christie’s en Londres. Nos llevan al interior de la mente de Caruso, que pasó de tener un tenor provinciano a convertirse en el cantante más famoso del mundo, además de traernos el punto de vista de sus allegados, arrastrados por este torbellino humano. Parece haber estado en una constante montaña rusa emocional ‘

El archivo, que también incluye una gran cantidad de documentos financieros de Caruso, además de un puñado de fotografías, recortes de periódicos y documentos judiciales, fue entregado por el cantante cada vez más enfermo a su amigo Antonino Perrone fu Antonio en mayo de 1921. Esto fue poco antes de dejar el Estados Unidos por última vez, y tres meses antes de su muerte. Perrone, que vivía en Boston, probablemente fue elegido como destinatario porque se podía confiar en él para mantener este archivo tan personal fuera de la vista del público.

Eso ciertamente lo logró. Los documentos eran desconocidos para los biógrafos de Caruso del siglo XX, incluido incluso su propio hijo, Enrico Jr., cuando escribió Enrico Caruso de 1990 : Mi padre y mi familia . Salieron a la luz solo en 2014, cuando se ofrecieron en una subasta en Christie’s . Ahora, en el año del centenario de la muerte de Caruso, vuelven al mercado.

 

Algunos párrafos de las cartas más reveladoras del archivo.

Milán, 1897: ‘Daría mi vida por emborracharme contigo de la loca alegría de la felicidad, del amor …’

Caruso inició una relación con la soprano Ada Giachetti durante la temporada de verano en el Teatro Goldoni de Livorno en 1897. La pareja cantaba juntos como Violetta y Alfredo en La Traviata , y en esa etapa ella era la más famosa, habiendo construido una reputación en los teatros de ópera regionales de Italia. Dos años después de su debut, la carrera de Caruso aún no había despegado. Se cree que él y Ada (que tenía un marido y un hijo) compartieron alojamiento en Livorno y pronto comenzaron una aventura.

El archivo presenta una serie de apasionadas cartas del otoño de ese mismo año, cuando los dos se separaron. Ada estaba de regreso con su familia, mientras Enrico estaba en Milán, preparándose para un debut importante. En una misiva, de octubre de 1897, pregunta: ‘¿No te das cuenta, amor mío, que daría mi vida por tenerte cerca, por tenerte en mis brazos, por emborracharme contigo de la loca alegría? de felicidad, de amor?

También estaba descontento con que la velocidad de correspondencia de Ada no coincidiera con la suya. «Siento que me estoy volviendo loco», escribió. ‘No puedo controlarme, me siento como si me estuviera muriendo, han pasado dos días desde que recibí una carta tuya… Dios, qué tortura es esta’.

Londres, 1904: «Antes de que empiece cada actuación, me pongo tan nervioso que soy casi bestial con todo el mundo …»

Ada dejó a su esposo e hijo por Caruso en 1898, y la pareja pasaría a tener dos hijos propios: Rodolfo y Enrico Jr.

Cuando estaba actuando, de vez en cuando le contaba a Ada sus ataques de pánico escénico. Escribió desde Londres en 1904, por ejemplo, que «antes de que empiece cada actuación, me pongo tan nervioso que soy casi bestial con todo el mundo … dicen que la manzanilla funciona bien». Tuvo una lucha particular con la ópera Rigoletto de Verdi , que, dijo, «me da un susto de muerte».

Buenos Aires, 1900: ‘El público siguió cinco minutos pidiendo un bis …’

Más a menudo, sin embargo, lo que compartió con Ada fueron noticias de sus triunfos, como su actuación en Mefistofele   en Buenos Aires en 1900.

«El público continuó durante cinco minutos para pedir un bis, y yo me negué obstinadamente», escribió. ‘Estaba ronco y apenas podía continuar, pero como si un buen ángel estuviera orando por mí, y ese ángel fueras tú … Tomé uno de esos C naturales … y lo sostuve hasta que me quedé sin fuerzas, expresándolo como un barítono – todo el teatro se levantó … Me caí al suelo y me quedé hasta que cayó el telón como se supone que debía hacerlo, y luego fueron necesarias cuatro personas para levantarme, estaba tan cansado ”.

Lugar desconocido, 1918: ‘Te quiero mucho, Rico querido …’

Caruso hizo un hábito de comprometerse. Después de su separación de Ada en 1908, parece que le propuso matrimonio al menos a cuatro mujeres. Uno de ellos era su hermana, Rina (ver más adelante). Otros fueron la vendedora milanesa Elsa Ganelli y la joven neoyorquina Mildred Meffert, quienes llevaron a Caruso a los tribunales en juicios de alto perfil por incumplimiento de una promesa de matrimonio. (El archivo incluye documentos judiciales que revelan que Meffert lo demandó por $ 100,000).

Caruso se casó con su última prometida, la heredera estadounidense Dorothy Park Benjamin, en agosto de 1918. En una carta que le envió unos meses antes, Dorothy menciona que le pidió a su padre la mano en matrimonio.

¿Hiciste lo que me dijiste que harías y hablaste con mi padre? ella escribe. Estoy seguro de que lo hizo y me hace muy feliz. Te quiero mucho, Rico querido.

Ubicación desconocida, 1918: «¿No ha creado ya suficiente escándalo?»

En 1908, Ada dejó a Caruso por el chófer familiar. Rápidamente se consoló en los brazos de su hermana menor, Rina. Según el libro de Enrico Jr., la pareja celebró una fiesta de compromiso alrededor de 1911-12. Sin embargo, con los viajes internacionales cada vez más difíciles, Caruso estuvo varado en los Estados Unidos durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial, lejos de Rina.

Cuando llegaron rumores a Italia de su compromiso con Dorothy Park Benjamin en 1918, la madrastra de Rina, Teresa, le envió una carta severa diciendo: “Hemos estado escuchando cosas terribles y vergonzosas. Espero y confío en que no todo sea verdad, porque es imposible que un hombre honesto y que tiene deberes se comporta de manera tan vergonzosa.

¿Qué hay de esta familia que deseaba hacer para usted? ¿Y esta mujer que desde hace siete años espera fielmente el cumplimiento de las promesas que hiciste? ¿Cómo te juzgará el mundo? ¿No ha creado ya suficiente escándalo?



El Gran Caruso

Enrico Caruso y su esposa, la ex Miss Dorothy Park Benjamin en 1918.

En 1897, un tenor joven y poco conocido llamado Enrico se presentó en la casa del compositor Giacomo Puccini para hacer una audición. Fue para el papel de Rodolfo en la nueva ópera de este último, La Bohème . Puccini inicialmente tenía pocas expectativas, pero a pocos compases del aria ‘ Che gelida manina ‘ se convirtió. Le preguntó al cantante: ‘¿Quién te envió a mí? ¿Dios?’

Enrico Caruso tendría una de las grandes carreras de ópera de todos los tiempos. En el apogeo de su fama, después de una actuación en Nueva York, los jefes del Metropolitan Opera simplemente le dieron un cheque en blanco para completar. Luciano Pavarotti dijo que ‘cuando los tenores hablamos, siempre decimos Caruso primero, y luego los demás ‘.

Nacido en Nápoles en 1873, Enrico fue el tercero de siete hermanos. Los Caruso eran pobres y desde los 10 años pasó a ser aprendiz de mecánico. Sin embargo, pronto se manifestó el amor por la canción y comenzó a cantar clásicos napolitanos en bares y cafés.

Caruso hizo su debut operístico en el Teatro Nuovo de su ciudad natal en 1895. Continuaría conquistando los grandes teatros de ópera del mundo, como el Covent Garden de Londres, donde cantó durante ocho temporadas entre 1902 y 1914, y el Metropolitan de todo el mundo. el Atlántico, donde cantó en más de 850 ocasiones, incluidas 17 noches de estreno (récord solo superado por Plácido Domingo en el cambio de milenio).

Fue bendecido con una voz rica y versátil, pero lo que distingue a Caruso fue la forma en que combinó el refinamiento con la pasión, mezclando la vieja tradición del canto bel canto con la nueva tendencia del verismo .

También se benefició de una sincronización afortunada, ya que alcanzó la mayoría de edad al mismo tiempo que el gramófono. Sus innumerables grabaciones le valieron un atractivo masivo en todo el mundo, en la mayoría de los casos entre los oyentes que nunca lo vieron en el escenario. Su interpretación de 1902 del aria ‘ Vesti la giubba ‘ de I Pagliacci se   convirtió en el primer disco de cualquier tipo en vender un millón de copias .

No en vano se suele llamar a Caruso la primera superestrella de la ópera.

También tuvo una vida personal tan colorida y dramática como cualquier ópera en la que apareció. Caruso gastó generosamente en casas, ropa, suites de hotel, joyas y una serie de amantes. Tuvo dos hijos con la cantante Ada Giachetti, antes de comenzar una relación a largo plazo con su hermana Rina y finalmente casarse con la heredera estadounidense Dorothy Park Benjamin en 1918. Murió tres años después, de pleuresía, a los 48 años.



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