Subastan una copa de vino, de origen griego, de 2.500 años de antigüedad.

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Una copa de vino de 2.500 años de antigüedad parece estar destinada a batir un nuevo récord, cuando sea subastada el 13 de octubre de 2020 por la prestigiosa casa Christie’s en Nueva York, superando los U$S 1.760.000.

El anterior récord en objetos similares fue alcanzado hace 20 años por un jarrón griego con un  kylix atribuido a Douris y Python y que ahora se encuentra en el Museo de Arte Kimbell en Texas.

Según asegura la casa de subasta, la copa de vino a subastar se publicó por primera vez en 1963 en la obra fundamental de Beazley, Attic Red Figure Vase-Painters », por lo tanto escapa de la convención de la UNESCO que prohíbe la transferencia de bienes culturales descubiertos después de 1970. Por esto consideran que tanto para las instituciones como para los coleccionistas, esta es una gran ventaja que promete una puja importante en su valor.

La copa de vino tiene 34 cm de diámetro y las figuras que adornan la pieza atribuidas a Makron resultan de suma importancia para entender el ritual de uso de la copa.

La copa se data en el año 490 a. C porque se estima que fue el año en el que un artista conocido como Makron comenzó su carrera de una década pintando cerámica en los Kerameikos  , el barrio de los alfareros, en Atenas.  «Pronto se estableció como uno de los mejores pintores de su generación», dice G. Max Bernheimer , director internacional de Antigüedades de Christie’s.  «Y esta copa de vino ático con figuras rojas, ofrecida el 13 de octubre en Christie’s en Nueva York, es el mejor ejemplo del legendario artista que ha salido a subasta en décadas ».

Según los especialistas Makron trabajó en un estilo relativamente nuevo conocido como ‘figura roja’, que implicaba la creación de formas a partir del espacio negativo sobre un fondo pintado. Luego se agregaron los detalles con un pincel y un deslizamiento. Esta técnica reemplazó el estilo predominante de ‘figura negra’, que requería que los detalles se incidieran en figuras pintadas, y dificultaba la representación de la profundidad pictórica.

El nombre de Makron sobrevive hoy gracias a una sola obra firmada, un  skyphos   ahora en el Museo de Bellas Artes de Boston, que presenta las palabras ‘Makron me dibujó’ pintadas en un mango.

En el siglo XX, sin embargo, el profesor de la Universidad de Oxford Sir John Beazley (1885-1970) le atribuyó a Makron 350 cerámicas más (incluida esta). Beazley catalogó miles de jarrones griegos al estudiar el estilo de cada pintor en detalle. En el caso de Makron, sus personajes presentan cabezas redondas distintivas con tapas planas y pliegues de cortinas dibujados con gran delicadeza.

Hoy en día, casi todos los jarrones de Makron se encuentran en instituciones importantes, como el Met , el Louvre , el Museo Británico y el Getty . Según Bernheimer, «Casi ninguno se deja en manos privadas, lo que hace que este sea aún más deseable para los coleccionistas».

Describe el catálogo:

Esta copa de vino a subastarse es un tipo de copa de ala ancha y patas poco profundas conocida como kylix, que se usaba para servir vino aguado en simposios estridentes solo para hombres .

A medida que se bebía el vino del kylix en el transcurso de la noche, el motivo central decorado se dejaba ver en el fondo de la copa. Algunos mostraban  barcos que parecían flotar en las crestas de la bebida, mientras que otros mostraban escenas de participantes vomitando por la intoxicación alcohólica .

En el fondo de esta copa Makron pintó una rara escena mitológica. A la izquierda, con un quitón corto y una coraza con cinturón , un joven guerrero descansa sobre su lanza junto a un elegante yelmo tracio emplumado. Junto a él, con un quitón que llega hasta los tobillos y sosteniendo un bastón en forma de T, está sentado su padre.

Los personajes se pueden identificar a partir de dos etiquetas, originalmente pintadas en rojo pero ahora apenas visibles. El joven es Antilochus, el príncipe de Pylos en Homero’s Odyssey. Su padre es el rey Néstor, pero etiquetado incorrectamente como Lykomedes. «Curiosamente, este no es el único ejemplo que conocemos en el que Makron se confunde con sus nombres», explica Bernheimer. «Otro kylix en el Museo Estatal del Hermitage en San Petersburgo muestra a Teseo atacando a Medea, quien es erróneamente nombrada como su propia madre, Aithra».

Según la mitología griega, Antilochus era amigo del guerrero Aquiles de pies rápidos. La épica perdida Aethiopis   describió cómo sacrificó su propia vida para salvar la de su padre, cumpliendo un oráculo trágico. «Ninguno de los personajes se miran a los ojos, la tensión de la pintura es palpable», dice Bernheimer.

A medida que avanzaba la noche y disminuía el vino, las lías del fondo de la copa se usaban para jugar kottabos ,  un popular juego de beber.

Las reglas eran sencillas. Mientras colocaba el dedo índice derecho a través de un asa y hacía girar las heces del vino, cada jugador se turnó para dedicar un brindis. Luego, mientras se reclinaban en un sofá, arrojaron el sedimento a un objetivo central, tal vez un disco de bronce en equilibrio sobre un trípode o un platillo flotando en un cuenco.

El bebedor con la mejor puntería ganaba un premio, a menudo un beso del destinatario de su brindis.

La decoración exterior de la copa refleja este tema del cortejo. Un lado muestra a tres hombres, cada uno apoyado casualmente en un bastón y hablando con una hetaira , una cortesana bien educada.

El lado opuesto muestra a tres parejas de hombres que se cortejan entre sí. En la cultura ateniense, dice Bernheimer, era común que los hombres mayores tuvieran una pareja joven (además de una esposa), a quien educarían, protegerían y amarían.

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